Nieuwjaarsperikelen, zweetdruppels en parkieten...

19 april 2013. "Oba Samato Suba Nawa Vasarek Weva!" Op 14 april kreeg ik dit smsje van Mahinda Rajapaksa, oftewel, Nieuwjaarswensen van de president ;o) Heel de nacht en dag kon je op tv volgen hoe hij en zijn familie de verschillende rituelen volbrachten, allemaal exact getimed en synchroon met andere belangrijke steden in het land. Meneer houdt niet van pottenkijkers, maar zelf in de schijnwerpers staan is uiteraard geen probleem ;o) De vriendjespolitiek onder zijn bewind is al lang geen geheim meer, maar toch is de president hier over het algemeen erg geliefd. Want hij heeft een einde gemaakt aan de oorlog in 2009 en gaf de bevolking opnieuw een toekomst. Bovendien stuurt hij je persoonlijk een smsje... Wat wil een mens nog meer? ;o)

Wat eraan voorafging... De ochtend na mijn laatste schrijfsels stond om 5u stipt de jeep van Ranjith klaar voor onze safaritrip. Ik was samen met een geweldig koppel uit Nieuw-Zeeland, en we hebben heel wat afgelachen. Een beetje verwend door Zuid-Afrika, waar de parken soms groter zijn dan ons landje zelf, was het niet slecht om hier, op een terrein van een speldekop groot, de verwachtingen een beetje bij te stellen ;o) Zeker toen de eerste luipaarden gespot werden, was het een groter spektakel om de 50 jeeps te zien, die allemaal het beste plekje wilden veroveren, dan de beesten zelf, die verderop lagen te luieren onder een boom ;o) Daarna was het evenwicht gelukkig beter verdeeld en konden we, soms na lang zoeken, genieten van olifanten, waterbuffels, krokodillen, herten en enkele mooie vogels, maar laat ons zeggen dat ik toch dankbaar ben dat mijn eerste ervaring van dit soort op Afrikaanse bodem was... ;o)

Daarna zette ik koers richting Ella, een klein maar schattig dorpje in de Hill Country, maar niet zonder genoten te hebben van een dagje lekker nietsen aan het zwembad van een poepchic hotel (voor welgeteld 3 euro ;o)). Het klinkt misschien een beetje verwend, maar het is eerder een noodzaak om af en toe eens even te ontsnappen aan de duizenden blikken die je dagelijks op je gericht krijgt en de honderden vragen die de nieuwsgierige Sri Lankezen maar al te graag beantwoord zien... Oh, by the way, ik ben ondertussen verloofd en ga trouwen in september, t is maar dat jullie het weten... ;o)

Ella was een echte verademing. Ik beklom met mijn fietske de Little Adam's Peak (veeeeel minder hoog dan de echte ;o)), werd beloond met prachtige uitzichten, reed tussen de theeplantages (Sri Lanka heet niet voor niets eigenlijk Ceylon) en genoot 's avonds van een heerlijke pasta en ontspannende massage. Ja, de geneugten des levens, af en toe verdienen we ze gewoon, dus ik hoop dat jullie ze zich ook op tijd en stond laten welgevallen :o) De treinrit naar Kandy de dag voor Nieuwjaar was een van de mooiste die ik ooit heb gedaan. Buiten uit het raam zag je urenlang alleen maar theeplantages voor zover je ogen konden reiken, en binnen in de trein werd ik verwend door een Sri Lankese familie die mij gedurende de hele rit eten en drinken kocht. En ze waren allesbehalve rijk... Ze hebben gewoon een groot hart en vinden betekenis en voldoening in het delen met anderen... Het zijn die momenten die je reis onvergetelijk maken, meer dan alle monumenten en bezienswaardigheden die je op je lijstje kan aanvinken... Wat niet wil zeggen dat je ze niet meer kan gaan bewonderen natuurlijk ;o)

Eens terug 'thuis' gekomen kon de gekte beginnen. Met de eeuwige testknallen van het vuurwerk op de achtergrond, hielp ik Jayanika en Hasantha met koekjes bakken en andere mierzoete hapjes, en gingen we shoppen om cadeautjes te kopen voor de ganse familie. Gelukkig vond ik zelf ook nog even de tijd om ook voor hen om pakjes te gaan. Op 13 april gingen we 's avonds normaal gezien naar de tempel, maar wegens een grote storm zagen we van het plan af. Ik zag een gigantische bliksem op 2 meter van mij de grond raken, en was des te blijer dat ik veilig en knus binnen zat ;o) 's Nachts om 4.06u verzamelden we om, volgens de traditie, de melk te laten overkoken als teken van overvloed en geluk. En om 7.05u (alle tijdstippen worden berekend adhv de stand van de maan en bepaalde sterren) mocht iedereen aan tafel. Ik droeg voor de gelegenheid een echte sari, en kreeg er daarbovenop nog een andere cadeau, samen met een paar oorbellen en wat pree. Ik was zo ontroerd. Het is hartverwarmend om na zo een korte tijd al helemaal opgenomen te worden in hun gezin. We kunnen er nog van leren... Volledig overeten moesten we in de namiddag dan nog de toer van de familie gaan doen, met voor elk gezin een bordje lekkers, en nog meer zoets om telkens terug in ontvangst te nemen. Tegen de avond was ik doodop, maar de inspanning was graag geleverd... ;o)

Ondertussen ben ik weer op pad. Op 29 april start mijn vrijwilligerswerk bij Sarvodaya, de grootste ngo hier in Sri Lanka, dus dat gaf me nog een dikke week de tijd om het noorden te ontdekken. Ik beklom de schitterende Sigiriya Rock samen met een Indisch meisje, en was daags nadien enorm onder de indruk van de tempelgrotten van Dambulla, na een gezellig etentje met een koppel uit de UK en US de avond ervoor. Die korte, warme en vrijblijvende ontmoetingen zijn ook een deugd op zich. Het is onvoorstelbaar hoeveel interessante mensen je onderweg tegenkomt. De wereld is echt een huis ;o) Ondertussen aangekomen in Anuradhapura fietste ik gisteren tussen de ruines van de ooit magische en koninklijke stad. Maar de rijke geschiedenis, de vele stoepa's en de talrijke Sri Lankezen die hier dagelijks komen bidden, maken een bezoek ook vandaag nog steeds meer dan de moeite waard. En ik mocht als een van de weinige toeristen weeral zwaaien, lachen, vragen beantwoorden en handjes vasthouden, en de kinderen en hun ouders waren gelukkig... ;o) Morgen zet ik koers richting Jaffna, de stad in het uiterste noorden die het meest heeft geleden onder de oorlog en dichter bij India ligt dan bij Colombo... Ik kijk op van mijn schriftje en zucht van de hitte, zoals elke dag badend in het zweet. Maar plots kleuren 1000-en groene grasparkieten de lucht, vrolijk kwetterend en klaar om de avond te laten vallen. Ik glimlach en stop met zweetdruppels tellen. Het is goed zo...


xxx

Laatste foto's

Reacties 7

kamiel 19-04-2013 07:58

Proficiat met je verloving Eve ! Mogen we de naam van je partner kennen? Is het iemand die je op je wereldreis hebt ontmoet?
Geniet vooral verder van je tocht door de mensheid.Groetjes.Kamiel

nonkel bruno 19-04-2013 13:00

Blijkbaar geniet je met volle teugen van zowel van de natuur als mensen. Ik ben benieuwd wat voor ngo je zal ontdekken eind deze maand.
Let toch steeds op jezelf

Je peter

paula meerts 19-04-2013 13:54

Hela , popemie ..... Wat enig !!!! ik wens je zoveel geluk ****** , en dat je binnen 51 jaar mag zeggen zoals ik ." Het leven is goed samen " ......Genieten jullie ervan ..... Anna en ik wij voelden het aankomen ... .maar ja dat is curssus Curieus hé? en het is verdorie Kurieus ....... met een K ..... jou reis , meisje gaat het voor jou nog mogelijk zijn om hier te leven ?????? Doet niets hoor FB , en chatten , en gsm , ****** en ik weet het even niet meer , geef maar een boek uit met je reisverhalen , en enkele foto's IK KOOP HET METEEN .......... dag meissie dikke knuffels ***************

Chris 19-04-2013 15:12

Hoi Eve,....SCHITTEREND ......... blijf het goed doen hoor en geniet van je "verloofde" ...... ben al aant sparen voor een huwelijksgeschenk........... dikke zoen

Eve 19-04-2013 15:53

Een kleine noot aan de lezers: de vermelding van de aanstaande verbintenissen was louter ironisch bedoeld... Hier in Sri Lanka kan je soms beter zeggen dat je verloofd bent of een partner hebt,om hoopvolle mannen te kalmeren of té veel vragen te vermijden... dus nog even geduld, myn tyd moet nog komen... x

Patrick 19-04-2013 21:12

Zalig te lezen. Mocht ge de mannen niet van u afgeschud krijgen en er kruipt er ene in uwe rugzak, no problem. Ik neem hem over. xx

heidi 20-04-2013 00:13

hahaha, goed gedaan Eefje, net zoals Johan & ik altijd zeggen dat we getrouwd zijn )
wat heerlijk je te lezen
veel geluk bij Sarvodaya

Reageren

Je e-mailadres wordt niet gepubliceerd

Blijf op hoogte!

Wil je op de hoogte blijven van de belevenissen? Meld je aan voor de mailinglist

Eerdere reisverhalen

Meer informatie over Sri Lanka

Reis blog, ook wel reis webblog genoemd, wordt mogelijk gemaakt door Around the Globe. "Ontmoetingsplek voor en door reizigers". Lees onze Disclaimer